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A Barbie e a Matemática

Em 1992, ocorreu um incidente curioso no mercado americano de brinquedos. A Mattel, fábrica da Barbie, lançou o modelo Teen Talk Barbie, que tinha dentro um gravador: quando a criança apertava um botão, a boneca dizia algumas frases pré-gravadas. A idéia era uma novidade na época, e a boneca começou a vender muito bem (mais … Continuar lendo

O Problema de Monty Hall

por Guilherme Guilhermino Neto* O cálculo de probabilidades costuma ser motivo de muita frustração para os alunos de Estatística. O que começa com historinhas aparentemente inofensivas sobre moedas e dados pode tornar-se um pesadelo, à medida que estes alunos são apresentados a uma maior variedade de problemas. Diferentemente do que ocorre em outras áreas da … Continuar lendo

Publicar ou Morrer

Publish or Perish é uma expressão em inglês que descreve a situação de qualquer pesquisador hoje em dia: ou publica regularmente muitos artigos científicos, ou morre e é enterrado, em termos profissionais. Isto acontece porque o número de publicações passou a ser usado como medida da produtividade; se um pesquisador não publica, corre o risco … Continuar lendo

As meias na gaveta

Quem já elaborou provas para alunos de graduação sabe como é difícil escrever enunciados que todos os alunos entendam. Por mais que a gente tente fazer um texto bem claro, sempre aparece alguém com interpretação diferente da que tínhamos em mente. Às vezes, esta interpretação não faz sentido e pode ser desconsiderada; às vezes, porém, … Continuar lendo

Caras e Coroas

No primeiro problema mostrado em seu Essai Philosophique sur les Probabilités, Laplace lança uma moeda duas vezes e calcula a probabilidade de aparecer pelo menos uma cara. Desde então, praticamente todos os livros seguem o exemplo de Laplace, e começam a ensinar probabilidades com problemas de cara ou coroa – este jogo se tornou uma ferramenta básica … Continuar lendo

A Estatística e os dicionários

Ler dicionários pode não ser um passatempo muito popular, mas certamente nos faz aprender algumas coisas interessantes. Por exemplo, dicionários nos mostram como o resto do mundo define a nossa profissão ou área de estudo. Todos sabem, mais ou menos, o que é Medicina, Matemática ou Direito. Mas quantos saberiam dizer o que é  Mecatrônica? … Continuar lendo

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